Severně od města najdeme zříceninu hradu Dražice. Ten byl vystavěn roku 1264. A právě Jan z Dražic dostal před rokem 1346 povolení, aby na nedaleké vyvýšenině založil město s názvem Nové Benátky.

V roce 1349 pak došlo na výstavbu kláštera a přilehlého kostela Narození Panny Marie. Páni z Dražic koncem 14. Století vymírají po meči. Město i okolní panství od té doby střídají různé majitele.

Deník na návštěvě.Deník na návštěvě.Zdroj: DENÍK

Určitou dominantou Benátek je zámek, ně němž dneska sídlí městský úřad. Ten na místě původního kláštera zničeného během husitských válek staví ve 20. letech 16. století purkrabí z Donína.

Roku 1599 kupuje panství včetně města a zámku císař Rudolf II. Ten zde následně umožnil astronomu Tychonovi Brahe zřízení observatoře a setkání s přítelem i konkurentem Janem Keplerem.

Mezi další majitele patřili: hrabě ze Schützenu, František a Jiří Bendové nebo rod Thun-Hohensteinů. Mimochodem právě v jejich rodině působil jako učitel hudby mladý Bedřich Smetana. Poslední majitel hrabě Kinský prodává už v podstatě prázdný zámek městu roku 1920.

V době okupace se sloučí Nové Benátky, Staré Benátky a Obodř. Tím vzniká současné město Benátky nad Jizerou. K němu se postupem času připojuje Kbel a také Dražice. Město se tak stává centrem jižní částí Mladoboleslavska. Jeho rozloha se pak ještě zvětšila o část bývalého vojenského prostoru Milovice – Mladá. V jeho části pak Česká krajina ve spolupráci s městy Benátky nad Jizerou a Milovice zřizuje chráněnou rezervaci divokých koní a praturů.

Po desetiletí je v Benátkách nejvýznamnějším podnikem Carborundum-Electrite. Jde o nejstaršího evropského výrobce brusiva.