Byl jedním z dvousetpadesáti kněží z české katolické provincie, z nichž vysokého představitele církve na poslední cestě vyprovodilo čtyřicet biskupů a šest kardinálů. O popularitě zesnulého kardinála svědčí i to, že se s ním v katedrále loučila také veřejnost. Podle hrubých odhadů přišlo zhruba přes dva tisíce lidí.

„S Miloslavem Vlkem jsem se seznámil před osmnácti lety jako student Katolické teologické fakulty Univerzity Karlovy v Praze. Už tehdy jsem si všiml, jaká lidskost z něj vyzařovala," vzpomíná Pavel Mach, který působí ve farním obvodě Mnichovo Hradiště.

Podle něj měl kardinál, který zemřel v sobotu 18. března po dlouhé nemoci, pochopení pro každého člověka. „Nezáleželo na tom, zda je prostý, obyčejný či patří do akademické sféry. Pro každého našel dobré slovo a chvilku na rozhovor," vyzdvihl jednu z jeho vlastností Pavel Mach.

Čtěte také: Konečně! V autobusech se cestující obejdou bez drobných

Mnichovohradišťského faráře oslovil především ekumenismem, tedy jednotou. „Říkal, že všichni patříme do jedné rodiny. Důkazem bylo jeho chování. Vztah si vytvořil nejen k lidem, které vírou patřili do jiné církve, ale i k těm, kteří byli nevěřící. Zkrátka si cestu našel ke každému člověku," poznamenal.

Pavel Mach patřil mezi ty, kteří ctili své učitele, jež je připravovali na budoucí roli duchovního. Miloslav Vlk mu sloužil jako životní vzor, a to nejen zmiňovanou lidskostí a pokorou, ale i skromností.

„Byl to člověk, který si na nic nehrál, i když zastával vysoké církevní potažmo společenské postavení. Jeho bezprostřednost a jednoduchost je pro mě inspirující do celého života," konstatoval Pavel Mach, který přítomnost na pohřbu Miloslava Vlka bral jako lidskou, ale i kněžskou povinnost. „Cítil jsem, že bych měl uctít člověka a svého kněžského spolubratra a vzdát mu tak poslední hold," dodal.

Miloslav Vlk se narodil v květnu roku 1932 v jihočeské Líšnici a zemřel v nedožitých pětaosmdesáti letech. Jeho život nebyl jednoduchý a každý úspěch si musel tvrdě vybojovat. Ani komunistický režim jeho duchovnímu poslání nepřál. Řadu let například neměl státní souhlas a bezmála osm let pracoval jako dělník. Jeho vážná nemoc, rakovina plic, se poprvé objevila minulý rok na jaře.

Čtěte také: S Karlem Hynkem Máchou v čele na opičí hrad