Na jméno pátečního soupeře si výběr trenéra Craiga Ramseyho musí ještě počkat. Semifinálové dvojice se vytvoří na základě pořadí postupujících týmů po skupinové fázi. Slováci v samostatné historii ještě olympijský kov nezískali. Nejblíže mu byli ve Vancouveru v roce 2010, ale v semifinále neuspěli s domácí Kanadou a v boji o bronz podlehli Finsku.

Američané měli dva dny volna, jelikož základní skupinou prošli jako jediní z 12 týmů bez ztráty bodu a do čtvrtfinále postoupili přímo. Slováci naopak sehráli druhý zápas ve dvou dnech, kvůli třetímu místu ve skupině museli projít předkolem play off, v němž vyřadili obhájce stříbra Němce (4:0).

Trenér hokejové reprezentace Filip Pešán.
Peking zúčtoval s Pešánem. Český trenér na pranýři, má ale i své zastánce

Slovenský tým ustál úvodní tlak USA a ve 12. minutě skóroval. Čerešňák přihrál od hrazení na Slafkovského, který z kruhu prostřelil brankáře Manna. Sedmnáctiletý útočník je s pěti góly nejlepším střelcem turnaje.

Američané vyrovnali v čase 19:14. Po rychlé kombinaci se Abruzzese objevil před gólmanem Rybárem a překonal ho bekhendem mezi betony.

V 29. minutě z podobné pozice otočil skóre Hentges. Rybár pak zastavil Agostinovu střelu i jeho dorážku. Jinak prostřední dějství nabídlo minimum šancí.

Nevyužitá přesilovka 5 na 3 

Ve třetí části se výběru Spojených států amerických naskytla 82 sekund trvající přesilovka pět na tři, ale nevyužil ji. O chvíli později Beniers trefil tyčku stejně jako na druhé straně Slafkovský.

Více než minutu a půl před koncem zkusili Slováci hru bez brankáře a odměnou jim byl vyrovnávací gól. Mann neudržel Čajkovského nahození a kapitán Hrivík z dorážky poslal duel do prodloužení.

Trenér Filip Pešán na střídačce během Channel One Cupu v Moskvě. Ilustrační snímek
Vtípky i kritika. Češi řeší olympijskou blamáž, z Pešána je muž na odstřel

V něm si oba celky vytvořily několik šancí, ale žádná z nich rozuzlení nepřinesla. V samém závěru prodloužení se Knies dostal před Rybára, ale obránce Gernát mu nedovolil zakončit.

V nájezdech se neprosadil ani jeden z Američanů, naopak Cehlárik jako jediný ze čtyř slovenských hráčů skóroval. USA podruhé za sebou skončily na olympiádě ve čtvrtfinále. Před čtyřmi lety v Pchjongčchangu nestačily rovněž v nájezdech na Čechy.

USA - Slovensko 2:3 po sam. nájezdech (1:1, 1:0, 0:1 - 0:0)

Branky a nahrávky: 20. Abruzzese (Beniers, Kampfer), 29. Hentges (Perbix, N. Smith) - 12. Slafkovský (Čerešňák, Regenda), 60. Hrivík (Čajkovský, L. Hudáček), rozhodující sam. nájezd Cehlárik. Proměněný nájezd: Cehlárik. Neproměněné nájezdy: Brisson, Farrell, Knies, N. Smith, Miele - L. Hudáček, Čajkovský, Krištof. Rozhodčí: Björk (Švéd.), Gofman (Rus.) - McCrank (Kan.), Šalagin (Rus.). Vyloučení: 1:5. Bez využití. Diváci: 1059.