Cesta k úspěchu však byla velmi trnitá. Českého reprezentanta, který se pokouší vybojovat účast na paralympiádě v Tokiu 2020, totiž před závodem sužovaly zdravotní problémy. „Během přípravy šlo vše podle plánu, ale týden před odletem do Kanady mě začaly trápit vysoké teploty. Musel jsem do nemocnice, kde odběry krve odhalily rozsáhlou bakteriální infekci nespecifikovatelného původu a lokace. Naštěstí zabrala antibiotika, ale moje nejistota byla stále velká,“ přiznal Tománek.

Problémy se příbramského rodákovi nevyhnuly ani v závodě. „V úvodní plavecké části jsem bojoval s nevolností a točením hlavy. Vše navíc ztěžoval vítr. Vedení se ujal favorizovaný Němec Müller. Zprvu jsem se ho snažil udržet, ale byl jsem bez šance. Utvořil jsem tedy dvojici s Američan Sanbornem a plaval jsem na jistotu. Nakonec jsem zaplaval svůj nižší standart, lehce přes šestnáct minut, ale třetí místo bylo dobrý vkladem,“ uvedl Jan Tománek.

V cyklistické části, která měřila 20 kilometrů, však ukázal, že dlouhodobě patří k nejlepším ve startovním poli. Podal výborný výkon a položil základ k pozdějšímu úspěchu. „Vzhledem k okolnostem jsem netušil, jak na tom budu. V prvním okruhu doznívaly potíže z plavecké části, ale podařilo se mi stáhnout náskok Sanborna a probojovat se na druhé místo. V další průběhu jsem všechny trable překonal a postupně se mi dařilo ukrajovat i náskok vedoucího Müllera,“ popsal Tománek.

Závěrečná pětikilometrová část, kterou Tománek absolvoval ve své formuli, se nesla především v duchu udržení stříbrné příčky. Tu si český reprezentant s přehledem pohlídal,  cílovou pásku protnul v čase 1:14:54 hodiny a mohl slavit největší dosavadní úspěch na paralympijských tratích. „Müllerův náskok již nebylo možné stáhnout, jelikož jsme v poslední disciplíně na podobné výkonnostní úrovni. Ovšem vezmu-li v potaz zdravotní problémy, které mě před závodem trápily, je stříbro obrovskou satisfakcí za nejistotu posledních týdnů,“ radoval se Jan Tománek.