Stopku už ve čtvrtfinále vystavily soupeřky benátecké Kateřině Novotné v prvním závodě short-tracku na olympiádě v kanadském Vancouveru.

Novotná nastoupila v noci ze středy na čtvrtek hned v prvním čtvrtfinále sprinterského závodu na 500 metrů vzhledem k nepříliš dobrému času z rozjížďky v nepříliš výhodné čtvrté startovní pozice.

Jejími soupeřkami byly Američanka Reutterová, domácí Robergová a Korejka Parková. Od úvodních metrů byla ve vedení Katherine Reuterrová, Kateřina Novotná vjížděla do první zatáčky na poslední pozici. Nicméně se po celou dobu závodu pokoušela o předjížděcí manévry, leč marně.

Rozhodující moment přišel v předposlední zatáčce pětisetmetrového závodu. Korejka velmi vehementně útočila na Kanaďanku Robergovou a toho se vnitřní stopou pokoušela využít česká reprezentantka. Když už se zdálo, že se Novotná probije na druhé místo, obě soupeřky jí zavřeli cestu kupředu a vlastně i do semifinále. Korejka Parková sice byla za své počínání následně hlavním rozhodčím diskvalifikována a Novotná poskočila na třetí místo v rozjížďce, ale nebylo jí to nic platné, neboť dál postupovaly dvě nejlepší z každého čtvrtfinále.

Novotné vystoupení na olympijskéch hrách zdaleka nekončí. Před sebou má ještě závody na 1500 metrů a kilometrové trati, kde by měla mít větší šance než na sprinterské trati, kde mnohdy rozhoduje spíšě šťestí.

Úvodní rozjížďka na patnáctistovce čeká Novotnou v neděli ve dvě hodiny středoevropského času.