Historický triumf pro značku Škoda – poprvé ve své motoristické historii získala titul světových šampionů.

Ve Španělsku jej v poslední soutěži šampionátu SWRC vybojovalo finské duo týmu Red Bull Škoda Juho Hänninen / Mikko Markkula na Fabii Super 2000. Hned v prvním roce účasti v šampionátu SWRC předvedl tým Red Bull Škoda fantastický výkon a může zaslouženě slavit titul světových šampionů.

Pro boleslavskou automobilku je tak letošní titul v mistrovství světa vrcholem jejích oslav 110 let historie motorsportu.

Týmový šéf Raimund Baumschlager: „Dnešek je pro nás všechny výjimečný. Juho potvrdil svou třídu a odjel precizní a taktickou soutěž. Byl po celou sezonu bezesporu nejrychlejší a nejkonstantnější pilot. Můžeme být na náš společný výkon hrdí!“

Španělská rally byla perfektním závěrem sezony pro celý tým. Juho Hänninen korunoval svůj celoroční výkon suverénní, inteligentní a přesto rychlou jízdou v Katalánsku.

Jel chytře a současně agresivně a až do poslední rychlostní zkoušky bojoval o vítězství s vítězem Dakaru Al-Attiyahem na Fordu. Předčasné rozhodnutí o držiteli světového titulu padlo přitom již na první zkoušce v úvodní páteční etapě. Zatímco průběžně vedoucí jezdec pořadí šampionátu Juho Hänninen zajel hned na začátku nejrychlejší čas, největší konkurent v boji o titul Ott Tänak havaroval a nemohl již v první den zasáhnout do boje. Od tohoto momentu změnil Hänninen strategii.

Na prvním místě stála taktická jízda na jistotu. Přesto zajížděl létající Fin dále skvělé časy, zůstal maximálně koncentrovaný a okřídlený pocitem možného vítězství.

Juho Hänninen: „Perfektní den pro nás všechny a skvělý úspěch v mé kariéře. Všechno fungovalo na výbornou. Nemuseli jsme jet s maximálním rizikem, přesto jsme byli pořád vpředu. Chtěl bych speciálně poděkovat všem, kdo nám při tomto úspěchu pomáhali. Měli jsme zajištěné podmínky, abychom mohli soutěžit na nejvyšší úrovni a světový titul je pro nás všechny zasloužená odměna.“

Také druhé duo týmu Red Bull Škoda Hermann Gassner / Timo Gottschalk ukázalo na závěr sezony ve Španělsku vyzrálý výkon. Gassner zajel jeden nejrychlejší čas a několikrát se dostal mezi první tři. V konečném účtování mu patří pátá příčka.

Hermann Gassner: „Potřeboval jsem dlouhou dobu, abych našel správný rytmus. Ale čím déle rally trvala, tím více jsem mohl útočit, aniž bych příliš riskoval. Byl to povzbudivý a pozitivní závěr proměnlivé sezony, ve které jsme se toho hodně naučili.“