Úvodní podnik Mistrovství Evropy a současně Mistrovství České republiky – Jänner rally v okolí rakouského Freistadtu, zcela opanoval tým Škoda Motorsport a vozy Fabia Super 2000.

Vítězi se po dramatickém průběhu stala posádka Jan Kopecký / Pavel Dresler z továrního týmu Škodovky, druzí skončili jejich týmoví kolegové Juho Hänninen / Mikko Markkula. Na čtvrté pozici se o pouhých 0.2 sekundy za třetím Beppo Harrachem umístil Raimund Baumschlager s privátní Fabií S2000.

Soutěž byla charakteristická náročnými zimními podmínkami, hustým sněžením a tratí pokrytou ledem. Jela od samého počátku v typicky sněhových podmínkách – tratě byly často zasněžené a pokryté ledem, což představovalo náročnou výchozí pozici zejména pro jezdce, kteří startovali do rychlostních zkoušek mezi prvními. Po celou rally se s tímto faktem potýkal zejména seveřan Juho Hänninen z továrního týmu startující s číslem jedna. Hänninen předvedl v první etapě úchvatný finiš, když se z 16. pozice po první rychlostní zkoušce probojoval až do průběžného vedení.

To však v druhé etapě kvůli vytrvalému sněžení neudržel, neboť – jako nejrychlejší jezdec prvního dne – vyjel na zasněženou a zledovatělou trať opět jako první a ztrácel tak „čištěním“ tratě drahocenně vybojované vteřiny. Jeho konečné druhé místo je tak v těchto podmínkách skvělým počinem.
I druhý pilot továrního týmu Jan Kopecký, který startuje v letošní sezoně s novým spolujezdcem Pavlem Dreslerem, se po celý první den potýkal se startovním pořadím daným nízkým startovním číslem. Přesto se z průběžné páté příčky v páteční etapě posouval pořadím vzhůru a první den končil na třetím místě.

Druhý den pokračovali Kopecký s Dreslerem v nastoleném rytmu a v sobotní třetí rychlostní zkoušce se dostali do vedení, které od té doby již nepustili.

Michal Hrabánek, šéf týmu Škoda Motorsport: „Na Jänner rally jsme startovali poprvé a potvrdilo se, že se jedná o nepředvídatelnou a obtížnou zimní soutěž. Dosažený výsledek v podobě prvních dvou míst je dobrým startem do nové sezony.“

Jan Kopecký: „Celá soutěž se jela v obtížných podmínkách, náš výkon postupně gradoval. Rád bych poděkoval celému týmu za perfektní přípravu vozu, s novým spolujezdcem Pavlem Dreslerem slavíme hned zkraje první společné sezony vítězství na těžké soutěži.“

Juho Hänninen: „Do druhého dne soutěže jsme vstupovali na vedoucí pozici, nicméně vzhledem k hustému sněžení se toto negativně projevilo na našich časech. Jinak je Jänner rally náročná a pěkná soutěž a tak je třeba brát druhé místo jako solidní umístění.“

Jänner Rally byla rovněž svědkem slavnostního vyhlášení vítězů zónového Mistrovství Evropy 2011. V hodnocení zóny jihozápadní Evropy získala celkové vítězství posádka Juho Hänninen / Mikko Markkula, třetí příčku obsadili jejich týmoví kolegové Jan Kopecký / Petr Starý.