V letech 1971 a 1972 pořádala operní diva Marie Callas v New Yorku na Juilliardově hudebním institutu sérii tzv. Mistrovských lekcí pro mladé začínající operní zpěváky. Tato ojedinělá pedagogická epizoda v jejím životě se stala podkladem k pozdější divadelní hře. Jejím autorem je Terrence McNally, který byl jedním z nejplodnějších a nejuváděnějších amerických dramatiků, libretistů a scénáristů. Je autorem libret k muzikálům Polibek pavoučí ženy Ragtime, Donaha! nebo Chyť mě, když to dokážeš.

Světová premiéra Mistrovské lekce se uskutečnila 5. listopadu 1995 v divadle John Golden Theater. Česká premiéra se uskutečnila 24. 9. 1997 v divadle Viola, kdy se v roli Marie Callas představila Eliška Balzerová.

Maria Callas se narodila řeckým rodičům dne 2. prosince 1923 v New Yorku a dostala jméno Maria Anna Sofia Cecilia Kalogeropoulou. Její otec si později změnil své, pro Američany těžko vyslovitelné jméno, na přijatelnější Callas. V roce 1937 opustila se svou matkou a sestrou USA a odjela do Řecka. Roku 1940 se stala žákyní slavné sopranistky Elviry De Hidalgo. Callas debutovala v La Scale 12. dubna 1950 jako Aida, v Covent Garden 8. listopadu 1952, v Lyric Theatre v Chicagu 1. listopadu 1954 a v Metropolitní opeře 29. října 1956 jako Norma.

Dagmar Pecková v roli Marii CallasZdroj: Petr Nasic

Její nejpůsobivější výkony se datují kolem roku 1950. Během let šedesátých začala mít Callas hlasové problémy. Její poslední role, zpívaná v divadle, byla 5. července 1965 Tosca v Covent Garden. Absolvovala ještě pěvecké turné po Evropě, Americe a v Japonsku 11. listopadu 1974 naposledy veřejně vystoupila. Od té chvíle se stáhla do ústraní svého pařížského bytu, 16. září 1977 zemřela.

Kromě hostující Dagmar Peckové se mohou diváci těšit i na živý klavírní doprovod Zdeňka Dočekala a na operní zpěv v podání herců MDMB