Velkému favoritovi přidělali ve třetí třetině spoustu vrásek. Před početnou návštěvou na benáteckém zimním stadionu se domácí po dvě třetiny spíše bránili tlaku jihočeského týmu. Ve třetí třetině ale brzy snížili na jednobrankový rozdíl a na konci sahali po vyrovnání, které viselo ve vzduchu. Po těsné porážce 1:2 budou benátečtí hráči v dalším zápase v Táboře odvracet vyřazení.

Jako by táborští hokejisté chtěli rozhodnout již v úvodní třetině. V ní zasypali Brázdilovu branku patnácti střeleckými pokusy, oproti tomu domácí vystřelili šestkrát. Domácí brankář byl hned od úvodních minut určitě ve větší permanenci než jeho protějšek Gába, který tentokrát nahradil mezi tyčemi Žajdlíka.

Po čtyřech minutách také přišla první vyložená šance tohoto zápasu. Domácí zadáci pozapomněli před Brázdilem na volného Hunu, který se snažil zasunout puk za beton benáteckého gólmana, to se mu sice nepovedlo, před brankovištěm ale jeho přihrávka oslovila Zemana, který ale puk za brankovou čáru nedostrkal. Vzápětí se benáteckým zimním stadionem rozlehl zvuk nastřeleného břevna po ráně Hubaty od modré čáry.

Tlak hráčů od rybníka Jordán nepolevoval. Mezi dvěma protihráči proskočil zkušený Huna, mířil ale jen do hrudi výborného domácího brankáře. Po sedmi minutách hry už ale Brázdil kapituloval. Hunova chytrá zadovka našla v mezikruží volného Zemana, jenž uklidil puk pod horní tyčku.

Nápor táborských hráčů umocnila ještě početní výhoda. Chvíli po jejím skončení byl v další stoprocentní šanci Huna. Puk se po zrádném odrazu od mantinelu dostal před slovenského legionáře, kterému ale do střely skočil tygřím skokem Brázdil a zneškodnil ji. Chvilku nato se dokázal ze sevření vymanit Matušík, Huna akci zrychlil přihrávkou na napřaženého Zemana, který mířil do horního růžku benátecké branky. V dalších šancí jihočeského týmu selhal Šulek či Zadražil, který doklepával puk do prázdné branky, fantastickým zákrokem jej ale vychytal benátecký gólman Brázdil.

Ihned po začátku druhé periody se Plášilovo nahození odrazilo před Hunu, proti němuž ale vytasil Brázdil jeden ze svých famózních zákroků tohoto večera a stále držel benátecké akcie nad vodou. S přibývajícími minutami tlak hostů slábl. Připomněli se též Benátky, že nejsou pouhým sparingpartnerem. Po akci Řepíka zakončoval Hozák, táborskou branku ale minul.

Další pokus téhož hráče vyrazil Gába svojí maskou, který si bezprostředně poté vyžádala opravu. Na druhé straně útočil po přihrávce Huny na hattrick Zeman, Brázdil ale vykopl kotouč svým betonem.

Třiačtyřicet sekund závěrečné části hry stačilo k tomu, aby se domácí dostali na dostřel. Antoš posunul kotouč na najíždějícího Hozáka, který ho usměrnil mezi Gábovy betony. Benátečtí byli rázem jako pokropeni živou vodou a favorizovaný Tábor to pocítil, rázem byl totiž v nesnázích. Podobně jako Brázdil ale také jeho protějšek Gába chytal velký zápas.

Tři a půl minuty před koncem se rozhodla domácí lavička odvolat Brázdila a vyzkoušet power-play. Ihned po tomto kroku vznikl před Gábou obrovský závar, při němž Benátečtí puk do branky nedostrkali. Chvíli nato mohl rozhodnout Severa, ze středního pásma ale mířil jen do boční sítě. Vrásky hostující střídačce následně přidělal faulující Zeman a na benátecký tým čekala ještě vylepšená přesilová hra. V ní nejprve těsně minul Šafránek, v samém závěru se pak před Gábu proháčkoval Antoš, písecký odchovanec v táborských službách jej ale vychytal a rozhodl o tom, že druhý bod se stěhuje na jih Čech. Následující utkání může být pro benátecké hokejisty posledním v sezóně, to když na kluzišti táborských kohoutů neuspějí. Pokud zvítězí, v pondělí 18. března, odehrají další zápas před vlastními fanoušky.

Trenéři po utkání 

Martin Novák, Benátky: Do zápasu jsme dobře nevstoupili. V první a druhé třetině jsme aktivovali svaly a snažili se do utkání dostat. Ubránili jsme spoustu táborských šancí, Jarda Brázdil podal fantastický výkon. Věděli jsme, že vstřelený gól hosty rozhodí, a to se přesně potvrdilo. Branka nás strašně nakopla a ve třetí třetině jsme byli lepším týmem. Bohužel jsme vstřelili pouze onen jeden gól, ale kluci zaslouží absolutorium za to, jak zápas zvládli a jak bojovali. Pevně věřím, že se tu v pondělí uvidíme znovu.

Jakub Grof, Tábor: V první třetině jsme hráli velmi dobře. Ač to zní zvláštně, využili jsme pouze dvě šance. I ve druhé třetině jsme měli nějaké příležitosti. V té třetí jsme inkasovali. Bylo to těžké vítězství, které je ale dobrým vítězstvím. Jsme rádi za další bod a věříme, že v sobotu uhrajeme ten třetí.

HC Benátky nad Jizerou - HC Tábor 1:2 (0:2, 0:0, 1:0)

Branky a nahrávky: 41. Hozák (Řepík, Antoš) – 7. Zeman (Huna, Matušík), 15. Zeman (Huna, Matušík). Rozhodčí: Hacaperka, Jílek – Herles, Hradil. Vyloučení: 5:5. Bez využití. Diváci: 390.

Benátky: Brázdil – Antoš, Němeček, Knesl, Kliment, Kulvejt, Mašek, Macura – Řepík, Havlas, Hozák – Kučera, Šafránek, Jankovský – Martínek, Zumr, Vágner – Peca

Tábor: Gába – Jáchym, Plášil, Hajič, Černý, Hubata, Suchánek, Gajdolín – Zeman, Zadražil, Krliš – Huna, Matušík, Severa – Šulek, Bárta, Nevšímal – Duda, Zíb, Prášek – Šimák