„Podali jsme skvělý výkon. Na hráčích byla vidět obrovská chuť a nasazení. Přijel silný tým, který je složený ze zkušených hráčů, my jsme mu ale nepovolili skoro nic. Jsme rádi za tři body a ještě více, že můžeme hrát,“ pochvaloval si po utkání s mužstvem, za které nastoupili třeba zkušení extraligoví mazáci Nouza s Linhartem, domácí trenér Valdemar Jiruš.

Na benáteckém stadionu se začalo pěkně zostra. Hned v první minutě se před domácí klecí zjevil volný Matýs, v nadějné pozici ale selhal. Jirušův tým potom v polovině první třetiny úspěšně přestál oslabení, přesto nakonec inkasoval jako první. Bylo to navíc při vlastní přesilovce, kdy benátečtí propadli v útočném pásmu.

Hostující Hozák na vlastní modré čáře po souboji s Hrabíkem spadl, hrálo se ale dál. Puku se tak zmocnil Kajínek a předložil ho před branku Davidu Chalupovi, který zblízka překonal marně se natahujícího Paříka.

Ze druhé třetiny bylo odehráno pět minut a domácí srovnali. Vrchlabští hráči zaváhali v rozehrávce u své brány a dobrý forčekink benátecké druhé lajny vyvrcholil ziskem puku. Hrabík ho pak nezištným bekhendem posunul před prázdnou branku na hůl Matěje Pekaře.

Za nerozhodného stavu se šlo do třetí třetiny. V jejím úvodu na sebe nechtěně upozornil domácí zadák Kovář, který nešťastně nabídl šanci soupeři. Své zaváhání však dokázal napravit, když se obětavě vrhl do Hozákovy rány a gólovou šanci zmařil.

Oba týmy si i nadále vytvářely šance, dlouho to ale vypadalo, že zápas půjde do prodloužení. Až jednatřicet sekund před koncem se domácí Benátky radovaly podruhé. Pohotová střela Pekaře se otřela o před brankou clonícího Kryštofa Hrabíka a zapadla za záda vrchlabského gólmana.

„Myslím si, že jsme si nezasloužili prohrát. Hlavně v první třetině jsme byli lepším týmem. Vypracovali jsme si šance, které pokud bychom proměnili, zápas by možná vypadal jinak. Poté už bylo utkání vyrovnané. Začali jsme hrát komplikovaně a v závěru zápasu jsme zbytečnou chybou v obranném pásmu přišli minimálně o bod,“ mrzela ztráta nadějně rozjetého duelu kouče Vrchlabí Václava Baďoučka.

V samém závěru tak Benátky zlomily zápas na svoji stranu a oslavily vítězný návrat Chance ligy. Navíc díky třem bodům poskočily do čela průběžné tabulky druhé nejvyšší soutěže. Na prvním místě se udrží minimálně do středy, kdy jsou na programu další utkání. Středočeši budou hrát na ledě Třebíče.

HC Benátky nad Jizerou – HC Stadion Vrchlabí 2:1 (0:1, 1:0, 1:0)
Branky a nahrávky: 26. Pekař (Hrabík, Haš), 60. Hrabík (Pekař, Wiencek) – 15. Chalupa (Kajínek, Hozák). Rozhodčí: Bejček, Zavřel – Hnát, Jindra. Vyloučení: 6:5. Využití: 0:0. Bez diváků.
HC Benátky nad Jizerou: Pařík – Kolmann, Šedivý, Kunst, Kovář, Had, Aubrecht, Böhm, Haš – Šír, A. Dlouhý, D. Špaček – Měchura, Hrabík, Pekař – Pabiška, Čederle, Jiruš – Gajda, Wiencek, Drábek.
HC Stadion Vrchlabí: Klouček – Bučko, Linhart, Niko, Kajínek, Jirků, Vála, Oliva, J. Moník – Nouza, Chrtek, Heřman – Chalupa, Matýs, M. Kratochvil – Mrňa, Urban, Hozák – Zeman, Moučka.