Ve středu se opět rozjel kolotoč jménem první liga.

Tuzemská druhá nejvyšší soutěž se letos představí v novém hávu, čtrnáct týmů se utkání čtyřkolově v celkem dvaapadesáti kolech. Tedy stejným systémem jako v extralize.

Benátecké čeká velmi těžký úvod, v prvních třech kolech totiž Středočeši jedou třikrát ven. Prvním soupeřem budou Piráti Chomutov, jeden z horkých kandidátů těch nejpřednějších příček. Utkání startuje ve zbrusu nové chomutovské Aréně v 17.30 hodin.

Jak se na sezonu těší předseda benáteckého HC Bohumil Bartoň?

Co nového se stalo přes léto v Benátkách?
Co se týká hráčského kádru, tak žádné velké zemětřesení se nekonalo. Spíše jsme se snažili náš kádr konsolidovat. Došlo k jistému posílení – přišel Lukáš Král a do obrany jsme na poslední chvíli získali Jana Jaroměřského. Je to symbióza zkušených hráčů a dravých mladíků. Několik z nich dostalo šanci v dresu Liberce při European Trophy.

A co mládež?
Nejvíc jsem spokojený s tím, že se nám podařilo stabilizovat trenérské složení u mládežnických týmů.

A zázemí stadionu?
Největší novinkou je vytvoření regeneračního centra v budově Staré koleje, který budou využívat naše celky a také oddíl rychlobruslení. Budujeme ho tak trochu za pochodu, chceme ještě vylepšit posilovnu. Samozřejmě chceme dále vylepšovat zázemí stadionu. Je zde nový nájemce v restauraci. Hlavním motivem je pro nás samozřejmě zisk dalších příznivců, neboť si myslím, že na naše malé město hrajeme dobrý hokej.

Mluvilo se i o vybudování míst na sezení…
Rádi bychom nějaká vytvořili. Má to ale dvě polohy. Stadion je studený, tudíž by to musely být dražší sedačky. Navíc by tam muselo dojít ke zvýšení hlediště, aby byl dobrý výhled na led.

Loni probíhala soutěž pro fanoušky. Chystáte letos něco podobného?
Bude opět probíhat dlouhodobá soutěž o desítku velmi zajímavých cen. Například jsou tam zahraniční zájezdy, víkendové pobyty ve sklípku nebo věcné ceny od firmy Babolat. Navíc budeme na každém zápase losovat tři diváky, kteří obdrží pozornosti od hokejového klubu.

Co čekáte od letošní sezony?
Vždycky si říkám, že by mohla být jednodušší než předchozí rok, ale když se dívám na soupisky našich soupeřů, tak to bude hrozně složité. My ale máme také svou kvalitu a věřím, že jsme velmi dobře připraveni. Samozřejmě my hlavně musíme plnit naše poslání a tím je příprava mladých hráčů pro Liberec. Samozřejmě jsem patriot a chci, abychom byli co nejvýše.

Osm týmů jde do play–off, zbytek do play–out. Kde budou Benátky?
Když se podívám na soupeře, kteří budou aspirovat na osmičku, tak budeme muset hrát velmi dobře, aby se nás týkala osmička. Musíme hrát dobře doma, a tu a tam něco přivést z venku.

Co říci na začátek? Chomutov, Ústí…
Opticky je to hrozné. Chomutov poprvé v nové hale. Čekali, že tam bude hrát Sparta nebo Kometa a ony přijedou Benátky.