„Vyhráli jsme zaslouženě, byli jsme po celý zápas aktivnější a bránili střední pásmo. Kromě přesilovek jsme domácí nepouštěli do většího tlaku. V této chvíli je pro nás každý bod zlatý. To, že odsud vezeme tři, je jedině dobře," pochvaloval si utkání trenér Jiří Čelanský.

Na góly čekalo více než pět tisícovek diváků až do třetí třetiny. Napadaly ale hlavně do domácí brány. Ve 46. minutě v avizované výhodě vypálil Říha, Bláha měl zakrytý výhled a bylo to 0:1. Netrvalo ani minutu, obrana Motoru nechala nekrytého kanonýra Pletku, jenž Bláhu prostřelil podruhé.

Zápasy Benátek ve skupině play-outBenátky nad Jizerou – Most (sobota 20. února)
Třebíč - Benátky nad Jizerou (středa 24. února)
Benátky nad Jizerou – Šumperk (sobota 27. února)
Most - Benátky nad Jizerou (středa 2. března)
Benátky nad Jizerou – Třebíč (sobota 5. března)
Šumperk - Benátky nad Jizerou (středa 9. března)

Jihočechům nepomohl ani oddechový čas. Třetí gól Černocha definitivně završil jejich zmar. V samém závěru sice Zíb při power-play dělovkou snížil, ale krátce poté Špaček střelou do prázdné branky uhasil veškeré naděje a upravil na konečných 1:4. Musíme se fanouškům omluvit. Bylo to z naší strany špatné. Soupeř byl lepší. Pokazili jsme tak dojem z celé sezony," řekl trenér poražených Radek Bělohlav.

Benátky nyní čekají zápasy ve skupině o udržení. Odstartují je v sobotu 20. února na domácím ledě proti Mostu. V dalších kolech se vždy doma a venku utkají ještě s Třebíčí a Šumperkem. Ve hře je dohromady osmnáct bodů a poslední tým sestoupí přímo do druhé ligy. Benátky tak jsou s devítibodovým náskokem k záchraně velmi blízko, Třebíč má už v tuto chvíli definitivní jistotu udržení. Hlavní souboj o pomyslného „černého Petra" bude probíhat mezi celky Mostu a Šumperku, oba mají před klíčovými duely ročníku shodně 52 bodů.

Č. Budějovice – Benátky n. J. 1:4 (0:0, 0:0, 1:4)

Branky: 59. Zíb – 46. J. Říha, 46. Pletka, 54. Černoch, 59. Špaček. Vyloučení: 3:3. Bez využití. Diváci: 5539.

Ostatní výsledky 52. kola: Kladno – Prostějov 8:7, Havířov – Jihlava 1:5, Litoměřice – Most 3:2 SN, Přerov – Slavia Praha 3:4, Šumperk – Kadaň 3:0, Ústí n. L. – Třebíč 1:0.

1. Kladno 52 29  5  7 11 201:151 104
2. Jihlava 52 29  4  3 16 163:124  98
3. Č. Budějovice 52 28  6  1 17 185:142  97
4. Slavia Praha 52 24  8  6 14 172:135  94
5. Prostějov 52 22  4 10 16 148:156  84
6. Přerov 52 23  6  3 20 161:149  84
7. Havířov 52 24  2  3 23 157:154  79
8. Ústí n. L. 52 21  3  6 22 176:178  75
9. Kadaň 52 18  6  5 23 146:159  71
10. Litoměřice 52 15 10  6 21 149:177  71
11. Třebíč 52 17  6  7 22 129:147  70
12. Benátky n. J. 52 16  5  3 28 129:144  61
13. Most 52 13  4  5 30 133:184  52
14. Šumperk 52 11  5  9 27 132:181  52