Aktuálně čtvrtý celek ligové tabulky je při absenci Plzně, Sparty a Jablonce nejvýše umístěným celkem z 16 účastníků turnaje, navíc jako hostitel jedné ze čtyř skupin má velkou šanci na to, aby postoupil do Final Four, které proběhne 24. a 25. ledna v Brozanech nad Ohří.

Spolu s Mladou Boleslaví, která má na celkové vítězství kurz 3,5:1, favorizují bookmakeři rovněž Duklu Praha, Sigmu Olomouc, Baník Ostrava a obhájce loňského prvenství Bohemians Praha 1905.

Oproti minulým ročníkům organizátoři lehce upravili herní systém: v případě bodové shody nebudou o postupu rozhodovat vzájemné zápasy, ale prvním faktorem bude rozdíl ve skóre, následně více vstřelených branek a teprve pak vzájemný zápas.

Šestnáct celků bylo rozděleno do čtyř skupin po čtyřech, jejichž vítězové postoupí na závěrečný turnaj. Skupiny A a B se odehrají v Praze na Vyšehradě, skupinu C hostí Mladá Boleslav, která se vrací do turnaje poprvé od roku 2007, a skupinu D Olomouc.

Motivací pro kluby bude i změněný systém finančních odměn. V minulosti si prémii 550 tisíc korun rozdělili čtyři semifinalisté, letos mohou získat odměnu všichni účastníci. A to 5000 korun za každý bod získaný v základní skupině a 22 tisíc za bod ve Final Four. Pokud tedy některý z celků všechny zápasy vyhraje, získá 177 tisíc korun. Celkem pořadatel turnaje rozdá 624 tisíc.

Skupina C odstartuje v Mladé Boleslavi již tento pátek. Od 11 hodin vyzve Mladá Boleslav Hradec Králové, od jedné hodiny potom nastoupí na boleslavskou umělku Pardubice s Varnsdorfem.